导语:一组科学家确定,这块陨石形成于21亿年前,在这颗红色行星上最近一个地质时期的开始。美国国家航空和宇宙航行局资助的研究人员分析了一颗可能是首次在火星表面或地壳中发现的小型陨石后发现,它的含水量是其他来自未知来源的火星陨石的10倍。

这种新型陨石于2011年在撒哈拉沙漠被发现。它被命名为西北非洲7034,绰号“黑美人”,重约11盎司。经过一年多的深入研究,一个由美国科学家组成的研究小组确定,这块陨石形成于21亿年前,也就是最近火星地质时期的初期,被称为亚马逊河。NWA 7034的年龄很重要,因为它比大多数火星陨石都要古老得多。

这块陨石非常适合地表岩石和露头,NASA通过火星漫游者和火星轨道卫星进行了远程研究。NWA 7034的成分不同于以往研究的任何火星陨石。这颗陨石的内容可能会挑战许多长期以来对火星地质学的看法,这些发现也为好奇号探测器提供了一个重要的参考框架,因为它在盖尔陨石坑的基岩中寻找的矿物中减少有机物的含量。

NWA 7034由玄武岩胶结碎片组成,玄武岩是由快速冷却的熔岩形成的岩石。这些碎片主要是长石和辉石,最有可能来自火山活动。这颗不同寻常的陨石的化学成分与美国国家航空航天局的火星探测车和火星奥德赛轨道器测量的火星地壳相匹配。新墨西哥大学阿尔伯克基陨石研究所的卡尔阿吉说:为了进一步加深我们对这颗红色行星的了解,这颗火星陨石的组成中包含了我们想要的一切。

这个独特的陨石告诉我们20亿年前火星上的火山活动是什么样的。它还让我们得以一窥火星上其他陨石从未提供过的远古地表和环境条件。研究人员推测,NWA 7034中包含的大量水可能源于岩石与火星地壳中存在的水的相互作用。这颗陨石还含有不同于在其他火星陨石中发现的氧同位素混合物,这可能是与火星大气相互作用的结果。

大多数火星陨石被分为三种岩石类型,以三种陨石命名:hergotty、Nakhla和Chassigny。这些“SNC”陨石目前大约有110颗。它们在火星上的起源地尚不清楚,最近来自着陆器和轨道飞行器的数据表明,它们与火星地壳不匹配。

总结:虽然NWA 7034与SNC陨石有相似之处,包括存在大分子有机碳,但这种新陨石有许多独特的特征。NWA陨石的结构不同于任何SNC陨石,我们现在比以往任何时候都有更多的背景来了解它们可能来自哪里。

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